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10.03.2015

Los cambios en el monzón influyeron en la evolución de los roedores

Rata del bambú canosa, <i>Rhizomys pruinosus</i>. / Vincent Herbreteau, CERoPath project, Mondolkiri Cambodia, 2009.

El debilitamiento del monzón hace 10,5 millones de años impulsó la adaptación de los roedores a la vida subterránea

 

Según ha constatado un estudio internacional liderado por una investigadora de la Universidad de Bristol asociada al Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), Raquel López-Antoñanzas, el monzón asiático influyó en la evolución de las ratas topo y las ratas del bambú, ambas pertenecientes a la subfamilia de mamíferos Rhizomyinae. El debilitamiento del monzón, hace 10,5 millones de años, provocó una disminución de los bosques en la región que precipitó la evolución: los roedores fueron adquiriendo progresivas adaptaciones hacia una vida subterránea.


"En esta investigación se han comparado por primera vez los datos evolutivos de un grupo de roedores y las fluctuaciones del monzón. El resultado ofrece la primera evidencia de una correlación entre las variaciones del fenómeno atmosférico a través del tiempo y la evolución de este grupo de mamíferos", explica Raquel López-Antoñanzas, la investigadora asociada al MNCN que actualmente trabaja en la Universidad de Bristol gracias a una prestigiosa financiación Marie Curie.

 


Contrariamente a lo que se suponía, fueron las fases de debilitamiento del monzón, que comenzaron hace 10,5 millones de años, y no las de mayor intensidad, las que desencadenaron la evolución de este grupo de roedores en esta parte del mundo. El debilitamiento de las lluvias provocó una disminución de la cobertura boscosa que precipitó la adquisición de progresivas adaptaciones hacia una vida subterránea.


El monzón es un fenómeno atmosférico que provoca intensas lluvias a partir de junio, lo que marca el comienzo de la estación húmeda en el sureste asiático. Asociado con la diferencia de calentamiento entre las regiones terrestres y marinas, consiste en una inversión estacional de la circulación atmosférica y las precipitaciones. "La evolución del monzón asiático y su correlación con la evolución tectónica de Asia se conoce cada vez mejor; sin embargo, el impacto que este sistema ha provocado en la evolución de las faunas de vertebrados terrestres continúa siendo una incógnita", comenta López-Antoñanzas.


Los roedores son un grupo de vertebrados muy adecuado para este tipo de estudios puesto que son los mamíferos más abundantes en el registro fósil, presentan una evolución muy rápida y son muy sensibles a los cambios de hábitat. "Además, las relaciones de parentesco de la subfamilia Rhizomyinae han sido estudiadas en detalle y su registro fósil se conoce bien gracias a los depósitos del Mioceno de los Siwaliks (Pakistán)", señala la investigadora. "Este trabajo ofrece una nueva perspectiva a los biólogos conservacionistas que trabajan en tierras dominadas por el monzón", concluye.

 

López-Antoñanzas, R., Knoll, F., Wan, S. y Flynn, J.L. Causal evidence between monsoon and evolution of rhizomyine rodents (2015). Scientific Report. DOI: 10.1038/srep09008

 

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